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如何为“各路英雄”排座次———剖析美国大学排名榜_语言教育

来源:佚名 2006/7/19 3:43:28
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怎样才能评出高品质的大学排名榜?名列前茅的大学真的比后面的大学“牛”?近期,中国民间机构的大学排名榜一经排出,又引起无休止的“口水战”。中国的大学排名怎样才能科学、公平、透明,为社会各界提供准确的信息,真正促进高校发展?



美国的大学排名也许值得国内有关机构借鉴。在美国,为大学排名的方法多种多样,其中,《美国新闻和世界报导》主办的年度排名是最有权威性的。这种权威性不仅在于它以教学质量为标准,更在于它采用一套科学的方法对大学进行评估。每年初,这家报纸就将全美大学的基本情况以排名的方式组合在一起,出版一本专辑,题名为《美国最佳大学排名榜》,常常被列为全美最佳畅销书。——编者

排名前提:4个层次和8个类别

学校分类是排名的前提排名前提4个层次和8个类别。美国大学数量大,种类繁多,排名之前,必须对所有的学校进行分类。分类以“卡内基分类法”为基础,无论公立、私立,均划分为4个层次和8个类别:

第一层次:授予博士学位的研究性大学这类大学提供广泛的学士学位课程,并设有硕士和博士课程。凡是每年能够在至少15个学术领域里提供50个以上的博士学位的大学,称为“授予博士学位的第一类研究性大学”;凡是每年能够在至少3个学术领域里提供20个以上的博士学位的大学,称为“授予博士学位的第二类研究性大学”。

第二层次:授予硕士学位的大学和学院这类大学或学院提供广泛的学士学位课程,并设有硕士课程。凡是每年能够在至少3个学科领域里提供40个以上的硕士学位的大学,称为“授予硕士学位的第一类大学”;提供20个以上的硕士学位的大学,称为“授予硕士学位的第二类大学”。

第三层次:四年制学院一类是授予学士学位的文理学院。这类学院基本上只有本科生教育,每年授予50%以上的文理学士学位。另一类是综合性学院。与上类学院不同,它们每年授予低于50%的文理学士学位,其他都是工科、商科和农科等学士学位。还有一类是本专科混合学院,它们每年只授予10%的学士学位,其余都是大专学位。

第四层次:两年制大专学院这类学院除了极少数外,只授予大专学位,即使授予学士学位的学院,每年的授予率也低于总学位的10%。社区学院、初级学院和技术学院都属于这一层次。

此外,还有单一学科的专门学院,包括神学院、医学院、工商管理学院、工程技术学院、艺术学院、法学院以及军事学院等。它们授予某一学科的博士、硕士和学士学位,并不隶属于任何大学。

排名榜分类:分门别类的“榜中榜”

依照卡内基分类法,《美国最佳大学排名榜》开设了7个分榜:

全国性大学排名榜所有博士学位授予大学都列在这一榜。前50名按总积分逐一排列;50名之后,分为上、中、下三组,列出积分,只按照字母排列。值得一提的是,在美国久负盛名的八所“常青藤大学”,包括哈佛、耶鲁、普林斯顿、哥伦比亚、康乃尔、布朗、达特茅斯和宾州大学等,常常排在这一榜的前20名。

地区性大学排名榜所有硕士学位授予大学都列在这一榜。考虑到许多人为节省旅行开支,愿意就近入学,这一排名榜按地区分为4榜:北方地区、南方地区、中西区和西部地区。每一地区,按总分列出前30名,其余的分为上、中、下三组,每组中只按照字母排列。

全国性文理学院排名榜与第一榜相同,前50名按总积分逐一排列,其余分为上、中、下三组,列出积分,按照字母排列。不同的是,列在前20名的学院并没有很高的国际知名度。例如,近几年在这一榜一直名列第一的Amherst学院,就不像哈佛大学或耶鲁大学那样世人皆知。

地区性综合学院排名榜与第二榜相同,按地区分为4榜;每一地区,按总分列出前30名,其余的分为上、中、下三组,每组中只按照字母排列。

以上4榜都是公立和私立大学混合排名。与此同时,这4榜又为公立大学单独开设了小分榜。

工商管理学院排名榜由于工商管理学院培养的是未来的企业家和高级管理人员,所以入学条件较高,需要单独排名。这里的工商管理学院均属于某一大学,与后面将要提到的专业学院不同。排名是由全美国工商管理学院的院长和资深教授通过问卷评定的。这一榜包括学院和专业排名两种,学院排名列出前50名,专业排名只选前5名。专业排名分类较细,有会计、财政、信息管理、国际商务、人事管理和房地产经营等12个项目。有趣的是,在学院排名中名列前茅的学院,在各专业排名中不一定都排在首位。例如,宾州大学的工商管理学院在2002年排名第一,但在12个专业排名中只有3个占居榜首。

工程学院排名榜工程学院与工商管理学院相同,竞争性强,有严格的专业课程要求,也需要单独排名。由于研究生院的教学和研究对本科生教育有很大的影响,授予学士和博士学位的大学分开进行评比。其评比方法与工商管理学院相同,以专家的意见为基础。这两组排名也分为学院和专业两榜,学院排名列出前50名,专业排名只选前5名。

专门学院排名榜其排名方法与前四榜相似,由各学院提供有关数据,然后按专业排名。不同的是,他们没有总积分,排名榜只按字母排列。这一榜只有4组:美术和表演艺术学院、工商管理学院、工程学院和军事学院。其他专业学院没有排名榜。

除了以上7榜以外,《美国新闻和世界报导》还有一些不定期的排名,例如,高质低价的大学排名,毕业生负债量的排名,以及近年来增加的校园种族多元化的排名等。

排名核心:确立合理的评比标准和方法

《美国新闻和世界报导》在长期的评比实践中,不断地总结经验,汲取各方面的批评和建议,终于确定了7项评比标准。

同行评价和学校声誉(25%)邀请各大学的校长、教务长、招生处主任为同类学校进行评定,给出1-5分:1分表示“最低水平”,5分表示“最高水平”,学校声誉按积分高低排名。评定主要根据学校对教学的重视程度来评分。此项标准在排名中占很大比重,因为学校声誉或知名度对毕业生寻找好的职业有很大影响。

在校生的回返率和毕业率(20%-25%)其中包括两个指标:其一是一年级新生的回返率。对学生来讲,第一年是最困难的一年,退学率往往是4年中最高的。回返率占这一标准的20%。其二是6年的毕业率。美国大学实行学分制,学生毕业少至3年,多至七八年。缩短学业年限意味着个人和政府都能够节省投资,因此,6年毕业率成为衡量大学质量的另一重要标准,占此项的80%。回返率和毕业率高,表明学校能够为学生提供高质量的教学和服务工作,从而帮助他们顺利完成大学学业。

师资质量(20%)根据有关的研究,学生对教授的教学和指导的满意程度,与他们的学习成绩和毕业率成正比。这项指标包括6个数据:小班课(20人以下)的百分比、大班课(50人以上)的百分比、教授平均工资和福利、持有博士学位的教授人数的百分比、学生和教授的比率以及全日制和半日制教授的比率。一般来说,小班教学比大班教学的效果要好得多,学生可以得到充分的帮助。而教师的工资高低、学位程度,师生比率以及全日制或半日制的地位等,则决定着教师的责任感和投入量,都对教学质量有直接影响。

新生质量(15%)这项指标包括:新生大学入学考试(SAT或ACT)的平均分数、新生录取率等。美国大学的入学可分为两种:有选择性和无选择性。后者是指那些只要交学费就可以入学的大学,前者则是指根据入学考试分数和其他标准来挑选新生。例如,在2003年25所“高选择性”的大学中,哈佛大学的新生录取率为9%,而其他学校的录取率则从11%到35%不等。很显然,录取率低而选择性高,可以保证优秀的生源。

学校资金(10%)这项指标是指一个财政年度内在教学、科研、服务以及其他有关方面为学生支出的人均费用。人均费用高,表明学校可以为学生提供广泛的多样化的课程和服务设施。

毕业率的增长(5%)这项指标是指预测的毕业率和实际达到的毕业率之间的差别:如果一个学校的实际毕业率高于预测的毕业率,就表明这所学校在教学方面有所成就,称为“增加值”。预测的毕业率是以新生入学考试的平均分数和学生人均费用为基础的。这项指标只用于第一和第三榜的排名。

校友捐款人数的百分比(5%)这项指标是指最近两年内有多少校友为本校捐款。如果捐款的人多,间接地表明了校友对母校工作的满意程度。在这里,使用捐款人数而不是捐款总额来评比是比较公平的,因为捐款总额不仅仅是由对母校工作的满意程度决定的,还取决于校友的富裕程度和个人收入等多种因素。

确立标准之后,还需要采用数量化的计分方法,使排名更为准确。尽管采用了比较精确的计分方法,在每年的排名中,两个以上的学校并列的情况并不少见。

特别值得一提的是这一排名榜的资料来源。《美国新闻和世界报导》每年从各个大学收集有关资料,包括新生回返率、6年毕业率、校友捐款的百分比等15种数据。这些数据往往由各个大学的学院行政管理研究室提供,而这个研究室的工作人员大多持有博士或硕士学位,是统计学和数据库管理方面的专家。2003年,全美94%的大学为《美国新闻和世界报导》提供了资料,可见这一排名得到了广泛的支持。此外,他们还从其他教育组织那里收集补充资料,从而使其数据更为齐全。《美国新闻和世界报导》另一种收集资料的方法是雇用专业公司实施专家评价,其问卷范围常常在4000人左右,回收率为60%以上。这一资料收集系统保证了数据的准确性和可靠性。

排名效应:家庭、学校、雇主关注的焦点

美国高等教育主要是个人投资,特别是私立大学,学生交纳的学费和管理费是学校运作经费的主要来源。即便是公立大学,州政府拨款占40%-50%左右,但此拨款也要根据入学人数的多少来调节。因此,各大学经常面临着两个市场的竞争:招生市场和就业市场。与中国不同,美国大学多而生源有限,大多数学校需要采取各种方法去吸引高中毕业生入学,力求完成招生指标;一些学校因招生不足而只好关门。即使那些声名显赫的少数名牌大学,虽然不必担心生源问题,但也要为争夺优秀人才而绞尽脑汁。在就业市场上,由于受到经济发展的影响,形势变幻无常,但仍以买方市场为主,雇主往往对大学毕业生有很大的选择权。在这种背景下,排名榜有三种基本功能:

学生和家长选择大学的指南对于高中毕业生和其他寻求升学机会的人,《美国新闻和世界报导》的大学排名榜比大学免费赠送的精美招生手册更具比较性和客观性。为了便利读者,他们将所有大学进行不同的分类,不仅有层次之分,而且有公立和私立之分、地区之分、专门与综合之分,然后进行排名。

学校管理的反馈信息由于《美国新闻和世界报导》的排名信誉较高,许多大学,特别是排在各榜前50名的学校的校长和高级行政管理人员对此非常重视。如果一些学校当年的排名比去年下滑了一两个名次,这些学校就要寻找原因,采取相应的改进措施,以便在下一年的排名中能够回升或上升到一个新的高度。与此同时,这些大学也将这一排名看作一个重要的广告宣传途径,以吸引更多、更好的新生入学。

雇主招聘人员的参考指标如前所述,名牌大学的学生在就业市场上有较强的竞争力。学校排名越高,去招聘的公司也越多,形成了“名牌大学的毕业生挑雇主,非名牌大学的毕业生被雇主挑”的局面。当然,没有“终身名牌”,例如,康乃尔大学一度下滑很多,从1999年排名第六位下降到2001年的第十位,2003年又降到第十四位,被戏称为“冒牌常青藤”。加州理工学院近几年上升很快,2002年甚至排在了麻省理工学院之前,其毕业生也在就业市场上随之走红。

(作者英文名字为JingWang,现为美国史密斯学院【SmithCollege】行政管理研究室研究员和副主任)

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